<!DOCTYPE html PUBLIC "-//W3C//DTD HTML 4.01 Transitional//EN">
  <meta content="text/html;charset=ISO-8859-1" http-equiv="Content-Type">
<body bgcolor="#ffffff" text="#000000">
This is a composite response to several posts by Cam, Rich, and Jim.&nbsp; <br>
This thread has been extremely enlightening to me for several reasons.&nbsp;
One is that as a "right brain" type person, the evolving diagram of the
relationships among the Darwin Core classes (i.e.
<a class="moz-txt-link-freetext" href="http://bioimages.vanderbilt.edu/pages/token-explicit.gif">http://bioimages.vanderbilt.edu/pages/token-explicit.gif</a>) has really
clarified some things in my mind.&nbsp; The other reason is that the thread
has convinced me that the best approach is to clearly separate things
conceptually and avoid "overloading" the terms and classes by expecting
them to simultaneously accomplish too many different things.&nbsp; Although
this overloading may be convenient from the standpoint of how we like
to think about "things" (a.k.a. resources), it causes problems when we
try to explicitly define the properties and relationships of those
resources.&nbsp; In particular, I'm thinking of trying to have classes both
"be" and "do" two things at once.<br>
Some of the disagreement that has emerged regarding Occurrences comes
from what we (based on our different personal experiences) think that
an Occurrence should BE.&nbsp; I think that a more productive approach would
be to ask "what do we want Occurrences to DO?"&nbsp; I will illustrate that
approach with the case of the proposed class Individual, then try to
see what this approach tells us about how Occurrences should be
defined.&nbsp; <br>
Initially, I wanted to think of instances of the proposed class
Individual as actual biological individuals.&nbsp; That was, in most cases,
what I was interested in tracking.&nbsp; However, when I considered what I
wanted the record for an Individual to "do" I realized that many times
it was useful to consider an "individual" to include small populations
of organisms of the same taxon (species or lower rank if it exists;
assume this when I say "taxon" here).&nbsp; Sometimes this was just
convenient and sometimes it was necessary (like in the case of moss)
because I couldn't tell where one biological individual ended and
another began.&nbsp; When I began to try to map out what I meant by an
Individual (in terms of diagrams or in RDF), it became clear to me that
what I really was interested in was a way to connect multiple
Occurrences to (possibly) multiple determinations.&nbsp; That's why I
included in my paper's title "... as resource relationship nodes", i.e.
as a way to connect those things.&nbsp; Since the beginning of this recent
thread, it has been even clearer that the functional approach to
defining Individuals defines them better than any conceptual idea that
I had about what an individual was.&nbsp; The consensus definition of an
Occurrence seemed to be something like "a record that a taxon
representative occurred at a particular location at a particular
time".&nbsp; "Taxon representative" could legitimately include any unit that
could reliably said to represent a single taxon, from a single
biological organism to a small group as long as one could be reasonably
sure that all of the biological individuals in that group were of the
same taxon.&nbsp; If (as someone noted) the group of biological individuals
got big enough that it included (perhaps by accident) several species,
then it was too large and needed to be split into smaller groups where
only a single taxon was included.&nbsp; If that group were to be resampled
at a later time (as individualID was designed to facilitate), then the
group would need to have some kind of stability (like plants growing
together or a stable herd of animals).&nbsp; The point I'm trying to get at
here is that the useful way of defining Individual is to define it in a
way that it "does" what we want: connect Occurrences to Determinations
in a way that allows for resampling (which is functionally equivalent
to saying multiple Occurrences per Individual).&nbsp; That is far more
productive than trying to make a philosophical argument about what
constitutes an individual, or what we would like for an individual to
"be".&nbsp; <br>
Applying this approach to Occurrence, we should ask the functional
question "What do we want Occurrences to do?" rather than "What do we
think that they are?"&nbsp; Let's return to the diagram which seems to be
the current favorite model:
<a class="moz-txt-link-freetext" href="http://bioimages.vanderbilt.edu/pages/token-explicit.gif">http://bioimages.vanderbilt.edu/pages/token-explicit.gif</a> .&nbsp; If the
"consensus" definition of an Occurrence is that it tells us that a
taxon representative was at a particular location at a particular time
(and if we accept that Event represents a time and a Location), then
what we want Occurrence to "do" is to act as a node that connects an
Event to an Individual (i.e. the taxon representative).&nbsp; There also
seems to be a consensus that we would, if possible, like to associate
Occurrence records with evidence that supports them (called "tokens" by
me).&nbsp; Thus we can expand the description of what we want an Occurrence
to "do" to include connecting one or more tokens to an Event and an
Individual.&nbsp; I submit that we should really forget about whether we
think that specimens are somehow more representative of the Individual
than sounds, photos, etc. or not.&nbsp; The bottom line is that what we need
an Occurrence record to do is to act as a conceptual resource that
connects an Event, an Individual, and zero to many tokens (or one to
many tokens if a memory is considered a token).&nbsp; <br>
By this functional definition, we can clearly say what an Occurrence is
(a resource of the type dwctype:Occurrence) and say what its properties
are (ones that always have a one-to-one relationship with a single
occurrence, such as recordedBy).&nbsp; If we take a philosophical approach
to defining an occurrence and say that specimen metadata should be
included with Occurrence metadata because somehow specimens better
represent the individuals than "representations" like image, then we
have a mess.&nbsp; We would have to say that an Occurrence has
dwctype:Occurrence, but that it's also a resource of
dwctype:PreservedSpecimen, except of course if its an observation, in
which case it's NOT also dwctype:PreservedSpecimen.&nbsp; We would have to
say that Occurrences always can have a recordedBy property, but
sometimes they will have a dwc:preparations, or a dwc:disposition
property but sometimes they won't.&nbsp; It seems to me that it would be far
simpler and semantically clearer to just say that an occurrence is a
dwctype:Occurrence with properties that only occurrences have, that a
specimen is a dwctype:PreservedSpecimen with properties that only
specimens have, and that an image is a dctype:StillImage with
properties that MRTG says it has.&nbsp; In other words, separate the token
(evidence) from the Occurrence no matter what kind of evidence the
token is.&nbsp; <br>
I was thinking about walking out onto the dwctype:LivingSpecimen
minefield tonight (because I think it is related to this issue), but
decided that I would rather hold off until somebody who was involved in
the development of the current and previous incarnations of DwC
explains exactly what dwc:basisOfRecord is for (since LivingSpecimen is
a controlled value for basisOfRecord).&nbsp; I think there is danger of me
blowing myself up (i.e. making an idiot of myself) if I don't know the
answer to that question first.&nbsp; However, since those people may not be
reading the detailed posts, I'm going to post that question as a
separate item.<br>
Cam Webb wrote:
  <pre wrap="">Dear Steve,

Thanks for this clear and compelling argument in favor of Occurrences 
being different from the tokens created in their documentation.

  <blockquote type="cite">
    <pre wrap="">So I'll return to the basic question: is the consensus for modeling the 
relationship between an Occurrence and associated token(s) the assumed 
token model:
or the explicit token model
  <pre wrap=""><!---->
Having no long personal history of use of Occurrence, and with respect for 
the huge amount of work that crafting the DwC terms must have taken, but 
having tried semantic modeling (in a previous post) using the overloaded 
term Occurrence, I for one vote for the latter, as conceptually clearer. 
A specimen is then a Specimen, an image an Image, and so on.

But then what exactly are the Occurrences themselves?  From Richard Pyle:

   ``So, an Occurrence is the intersection of an Individual and an Event.
   An Event is a Location+Time[+other metadata].  Each Event may have
   multiple Occurrences (i.e., one for each distinct Individual at the same
   Location+Time).  Also, an Individual may have multiple Occurrences (one
   for each Event at which the same Individual was documented).''

So the Occurrence is the Individual _itself_ bounded by space and time, 
the latter data currently recorded in the Event class.  What I then want 
to ask is, 1. do the terms for clearly defining the bounds of the 
Occurrence already exist?  There exist terms for spatial uncertainty: 
dwc:coordinateUncertaintyInMeters, and coarse ones for temporal bounds: 
startDayOfYear + endDayOfYear, but not for temporal uncertainty, or 
spatial bounds (but see Pete's 
<a class="moz-txt-link-freetext" href="http://lod.taxonconcept.org/ontology/dwc_area.owl">http://lod.taxonconcept.org/ontology/dwc_area.owl</a>).  Also, 2. if there was 
a consensus for moving to the `explicit token' model, should the 
space-time bounds of the Occurrence still be contained in an associated 
(often blank) Event, or accepted as properties of the Occurrence itself 
(e.g., occurrenceDate, occurrenceDuration, occurrenceLocation, 
occurrenceRadius)?  I would support the latter.

Finally, 3. if there was a consensus for moving to the `explicit token' 
model, and a human observation was a token-less Occurrence, would we best 
specify who made the observation with dwc:recordedBy and what the 
observation was with dwc:occurrenceRemarks, or would it be better to 
create a second new token (along with `Physical specimens') that was an 
explicit Observation class, that would link explicitly to, say, an 
external observational ontology (i.e., OBOE)?  The issue of GUIDs for 
non-physical observations comes up, but this could still be solved in 
various ways.

Stepping back from the details for a moment, and reading some of the 
replies to Steve's post that have come in, I am wondering how many readers 
are thinking, ``the need for a semantic web standard for biodiversity 
information might be better achieved by a deep fork of Darwin Core, 
adopting new Classes and explicit domains and ranges for each term, to 
create a `Darwin SW,' rather than by an effort to evolve Darwin Core 
itself.''  I'm sure the question of forking Darwin Core has come up 
before, and I'm sure the discussion was passionate!




<pre class="moz-signature" cols="72">-- 
Steven J. Baskauf, Ph.D., Senior Lecturer
Vanderbilt University Dept. of Biological Sciences

postal mail address:
VU Station B 351634
Nashville, TN  37235-1634,  U.S.A.

delivery address:
2125 Stevenson Center
1161 21st Ave., S.
Nashville, TN 37235

office: 2128 Stevenson Center
phone: (615) 343-4582,  fax: (615) 343-6707
<a class="moz-txt-link-freetext" href="http://bioimages.vanderbilt.edu">http://bioimages.vanderbilt.edu</a>